球队简介
 
  日本是亚洲的最强队之一,在最近的5届亚洲杯中3次夺冠,本次南非世界杯将是该队第四次参加世界杯决赛圈。
 
  日本足球最初的成功出现在1968年,他们在墨西哥奥运会上取得了男足铜牌。不过真正的崛起始于1993年J联赛的建立,日本足球职业化的进程大大促进了该国水平的提升。
 
  1994年,日本在预选赛最后一轮输给伊拉克,职业球员组队首次冲击世界杯宣告失败,日本球迷称之为“多哈之痛”。但该队在1998年成功冲入世界杯,逐渐成为世界足坛的一支力量。2002年,日本作为主办国之一,在韩日世界杯上有不错的表现,打进了16强。在上届世界杯上,该队未能打进第二阶段。
 
  在这支日本队里,最大牌的球星无疑是前凯尔特人队核心中村俊辅,他在2009年夏天转会西班牙人队。另一个引人关注的球员是本田圭佑,和中村俊辅一样,他也是一名天才型的左脚球员;在后防线上,31岁的中泽佑二是领军人,他已经代表日本国家队出场超过90次,是该队历史上出场次数第三的球员。
 
  对于本届南非世界杯,日本有着很高的目标,主教练冈田武史说:“我们不会改变自己的打法,因为当我为球队设定基本打法时,目光就是锁定在击败世界上最好球队上的,我们在南非主要的目标是力争打进半决赛。”
 
预选赛战绩
 
  日本轻松打进了世界杯预选赛亚洲区第二阶段(十强赛)。之后虽然面对澳大利亚的两回合处于下风(客场1比2、主场0比0),但仍以4胜3平1负的成绩获得了晋级资格。
 
  第一阶段
 
  2008/2/6 主场 4-1 泰国
 
  2008/3/26 客场 0-1 巴林
 
  2008/6/2 主场 3-0 阿曼
 
  2008/6/7 客场 1-1 阿曼
 
  2008/6/14 客场 3-0 泰国
 
  2008/6/22 主场 1-0 巴林
 
  十强赛
 
  2008/9/6 客场 3-2 巴林
 
  2008/10/15 主场 1-1 乌兹别克
 
世界杯战史
 
  日本首次世界杯经历是1998年,该队在小组赛中三战全败,包括头两场分别输给阿根廷和克罗地亚(比分均为0-1)。在第三场和牙买加的比赛中,日本以1比2告负,不过前锋中山雅史破门得分,打进了该国在世界杯决赛圈历史上的首个进球。
 
  四年后,日本作为东道国参加了2002年世界杯决赛圈,在小组赛中该队成绩出色,首战2比2战平比利时,而后1比0击败俄罗斯(该国世界杯史首场胜利)、2比0击败突尼斯,顺利取得出线权。不过在1/8决赛中,日本未能走的更远,以0比1输给了后来的季军土耳其。
 
  在上届世界杯上,日本队的表现不佳,小组赛仅取得1平2负的成绩(1比3澳大利亚、0比0克罗地亚、1比4巴西),未能获得出线权。
 
主教练介绍
 
  2006年世界杯后,前南斯拉夫主帅奥西姆接替济科出任日本队主帅,但他不幸在2007年中风,日本本土教练冈田武史接过了教鞭。
 
  冈田武史生于1956年8月25日,球员时代未能赶上日本足球的强盛期,80年代他曾是日本国脚,在1980到1985年间为日本队出场24次,打进过1球。1990年,冈田武史退役结束了球员生涯。
 
  作为教练,冈田武史曾有过属于自己的辉煌,他是日本足球登上国际舞台的早期功臣之一,日本队首次打进世界杯决赛圈时(1997年亚洲区预选赛),他就是球队的主教练。在辗转执教札幌、横滨水手等队后,冈田武史于07年12月再次出任日本国家队主帅,他曾称在南非世界杯上的目标是力争进入半决赛。