瓦尔特生于1920年10月31日,在球员生涯之初,瓦尔特是一名前锋,后来在改踢中场。一生中只效力过凯泽斯劳滕一家俱乐部,两次夺取德国联赛冠军。在二战期间,瓦尔特的足球生涯中断,在德国军队中当了一名伞兵。1954年世界杯时,瓦尔特已经33岁,但主教练赫尔贝格仍然将他召入队中,并任命他为队长。在瓦尔特的带领下,西德队一路挺进了决赛,面对小组赛中曾经8比3击败过自己的匈牙利队,瓦尔特和他的球队踢出了一场奇迹般的决赛。开场8分钟就0比2落后,但德国人没有放弃,他们在上半时就扳平了比分,第84分钟,瓦尔特的传中助攻拉恩打进了致胜球,顽强的西德队上演了伯尔尼奇迹!